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Historia de Chetumal, donde inicia México.

Chetumal no sólo es la capital de Quintana Roo, sino también es la puerta de entrada de Centroamérica a este país y siempre ha sido un punto estratégico y de suma importancia para la historia del estado. Su nombre proviene de la lengua maya, de Chaktemal, que significa “lugar donde abunda el chakte (árbol rojo)”. Chaktemal fue el cacicazgo maya que dominaba el sur de Quintana Roo hasta el norte de Belice y su importancia histórica es innegable, pues fue la cuna del mestizaje y un centro cultural por las diversas zonas arqueológicas de la región.

Originalmente lo que hoy es la capital del estado más joven de México, nació con el objetivo de consolidar los derechos territoriales del país y la región salvaguardando su soberanía, regulando el tráfico de mercancías, embarcaciones y armas en medio de la Guerra de Castas. Todo esto a cargo del Vicealmirante Othón Pompeyo Blanco Núñez de Cáceres quien en 1898, fundó la aldea de Payo Obispo, que era un auténtico caserío de madera y comprendía la última frontera de México.

Este sitio rodeado por la bella bahía se fue poblando de campesinos y aventureros que procedían de diversos puntos del país así como gente de otras latitudes como Líbano y Belice. Este caserío creció aceleradamente y en 1936 recibió el nombre de Chetumal en homenaje a una aldea maya de esa zona que se habría llamado Chakteemal.

Su crecimiento era evidente: las casas eran de madera estilo inglés debido a la influencia británica de Belice y se fue poblando de personas provenientes del centro del país, campesinos y de otras naciones, quienes encontraron en esta zona fronteriza una gran oportunidad para el comercio. La fisonomía e historia de esta cuidad cambió drásticamente en 1955 como consecuencia del huracán “Janet”, que tomó desprevenidos a los pobladores causando muertes y un gran número de construcciones destruidas.

Tras la tragedia era necesario una resurgimiento de la ciudad, lo cual implicó el renacimiento de Chetumal que, 19 años después, en 1974 fue declarada capital del naciente estado de Quintana Roo. En esta nueva etapa, se registró el esplendor de la actividad comercial, pues era una zona libre de aranceles, lo que atrajo a muchos comerciantes de otros puntos del país y del mundo, causando un desarrollo y estabilidad a la ciudad.

Al acabarse la zona libre de aranceles, la ciudad en la que se asientan los tres poderes del Estado, el Congreso, el Poder Judicial y el Ejecutivo, ha tenido cierta vocación burocrática que se pretende modificar impulsando su gran potencial en materia turística, pero no un  desarrollo acelerado, sino amigable con el medio ambiente por la gran riqueza natural que envuelve esta la ciudad Capital, donde inicia México.

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