RAPIDOS--Rodolfo Valle Villaseñor

Los Rápidos de Bacalar, el mejor sitio turístico del Sur de Quintana Roo

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abril 25, 2017

Los Rápidos de la Laguna de Bacalar presentan un 40 por ciento de incremento en la afluencia de visitantes en comparación con años pasados.

Y es que para los empresarios y prestadores de servicios turísticos, la oferta de Bacalar está siendo sobrepasada por la demanda de turistas nacionales e internacionales que son atraídos por la Laguna de los Siete Colores.

Durante la Semana Santa reciente, Los Rápidos de Bacalar, el sitio que años atrás era poco conocido, se pudo ver a toda su capacidad, incluso algunos visitantes llegaban y al observar todas las mesas, camastros y hamacas llenos no tenía otra opción que retirarse.

Los Rápidos son aguas cristalinas con tonalidades azules, es un sitio inigualable ubicado al norte del poblado Xul-Ha, muy cerca de los límites entre los municipios Othón P. Blanco y Bacalar; también es uno de los pocos lugares en el mundo en donde existen estromatolitos, que son piedras prehistóricas, fósiles que se pueden admirar sin tener que realizar excavaciones.

Los Rápidos son canales de baja profundidad que conectan las lagunas de Bacalar y Xul-Ha, un sitio paradisíaco formado en medio de vegetación, como manglares, que hacen de este paso un escenario natural inigualable. Se le llama Los Rápidos porque en el canal principal el agua tiene corriente, pero no con una fuerza como para poner en riesgo a los bañistas, quienes gustan de nadar y hacer snorkel en esta zona.

Además, todo este canal de aguas cristalinas cuenta con barreras de estromatolitos a sus orillas, los cuales son fundamentales para la salud de todo el sistema lagunar, incluso para las tonalidades azules de la Laguna de Bacalar, que por eso es conocida como Laguna de los Siete Colores.

Por todo lo anterior, quienes visitan este espacio terminan regresando al quedar asombrados de la belleza natural del sitio, y porque está acondicionado con espacios donde pueden nadar los pequeñines sin riesgo, y ofrecer comodidades para el descanso como hamacas y algunas estructuras con colchonetas.

Entrevistado sobre el éxito que está teniendo este atractivo en las vacaciones de Semana Santa, el propietario de este lugar, Rodolfo Valle Villaseñor, explicó que “definitivamente se ve un cambio en la presencia del turismo nacional como el extranjero, especialmente el europeo”.

Valle Villaseñor consideró que ha incrementado por lo menos un 40 por ciento el número de visitantes en comparación con el año pasado, situación muy benéfica para los prestadores de servicios turísticos no sólo de este espacio, sino de todo Bacalar.

Lo anterior ante el comentario de que los diversos centros de hospedaje y balnearios quedan sobrepasados por la demanda de los turistas que llegan buscando Bacalar cada periodo vacacional.

Finalmente, consideró importante el cuidado del sistema lagunar y el orden en las actividades acuáticas para el correcto desarrollo de la dinámica turística en Bacalar, que está teniendo una temporada vacacional muy exitosa.

Cabe mencionar que además del espectacular sistema lagunar y de canales, en Los Rápidos el ecosistema guarda otro tesoro natural de importancia mundial, los estromatolitos, que son la evidencia más antigua de vida en la tierra.

En la prehistoria gran parte de la tierra estaba cubierta por estromatolitos, cuya intensa actividad de producción de oxígeno dio como resultado la posibilidad de convertir este planeta, habitado en aquel entonces sólo por las bacterias, en un medio ambiente adecuado para la vida.

Por esto los estromatolitos son de gran interés para la comunidad científica, y son catalogadas como piedras vivientes.

Quien se ha bañado en las aguas cristalinas de la Laguna de Siete Colores sin duda vio los estromatolitos, piedras de formas extrañas y caprichosas, sin darse cuenta de que en realidad nada entre seres vivos estudiados e investigados por importantes centros de investigación como la NASA o el Instituto Smithsonian de Estados Unidos.

Los estromatolitos son estructuras sedimentarias estratificadas que se han formado durante millones de años, aunque los que se encuentran en Bacalar son más “jóvenes”, puesto que tienen edades comprendidas entre 7 y 10 mil años.

Los estromatolitos son el producto de la sedimentación de las células muertas de las cianobacterias, que se consideran las formas de vida más primitivas de la tierra, que liberan oxígeno en la atmósfera después de absorber dióxido de carbono y lo transforman en carbonato de calcio.

Estas estructuras han logrado establecer nuevos ecosistemas y se pueden considerar como los antepasados de los arrecifes, permitiendo el desarrollo y la proliferación de nuevas especies a través de millones de años.

En la actualidad hay pocos sitios donde se encuentran y se forman estromatolitos, como Australia; Las Bahamas; el Mar Muerto, en Palestina; el Golfo Pérsico; Chile y México.
En México sólo se encuentran en Coahuila, en la laguna Cuatro Ciénegas, y en Quintana Roo, en la Laguna de Bacalar, y recientemente se han encontrado en la laguna Chinchancanab, del municipio José María Morelos.

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